Arena di Verona Opera Festival 2018: “Nabucco”

Arena di Verona Opera Festival 2018: “Nabucco”

Verona. Fondazione Arena di Verona. 96^ Opera Festival 2018.
NABUCCO”
Opera in 4 acts. Text by Termistocle Solera.
Composer Giuseppe Verdi
Nabucco AMARTUVSHIN ENKHBAT
Ismaele LUCIANO GANCI
Zaccaria RAFAŁ SIWEK
Abigaille SUSANNA BRANCHINI
Fenena CARMEN TOPCIU
High Priest of Babylon ROMANO DAL ZOVO
Abdallo CARLO BOSI
Anna ELISABETTA ZIZZO
Orchestra and Chorus Arena di Verona
Conductor Jordi Benàcer
Chorus Master Vito Lombardi
Director and costumes Arnaud Bernard
Scenery Alessandro Camera
Lighting design Paolo Mazzon
Verona. 18th August 2018
The final performance of Nabucco at the Arena di Verona Opera Festival on the evening of 18th August was punctuated by frequent bursts of spontaneous applause mainly for the surprise elements in this impressive staging from a near capacity audience. The opera, Verdi’s first great success, established him as one of Italy’s leading composers and the theme of the opera identified him publicly with his country’s political aspirations. Although it’s success was due mainly to the musical quality of the work it, to some extent the vivid way in which the composer gave expression to his countrymen’s aspirations towards liberty and self-government played an important role. The French director Arnaud Bernard who first staged this production in the festival’s 2017 season embraces the analogies between the story of Nabucco and the opera’s political significance and sets the opera in Milan during the Italian Wars of Independence; The Five Days of Milan in the Revolutionary Year of 1848. He does so on a grand cinematic scale. The set designer Alessandro Camera provides him with an imposing rotating replica of the La Scala theatre which takes up at least a third of the enormous Arena stage space. The stone casing of La Scala extends visually and harmoniously into the surrounding gradinata of the Arena’s stage area which in turn is well-employed with troop movements and various bursts of cannon fire. The numerous extras and chorus provide a convincing enactment of barricade building, fighting, and a variety of convincing interacting scenes within a scene in the aftermath of battle. When the theatre rotates(to great awe) to reveal the interior of La Scala the scene is too similar to Visconti’s film Senso to be a coincidence. The Austro-Hungarian soldiers in the stalls and the Italians in the boxes with their tricolor flags and Viva Verdi signs, the historical Nabucco represented on the replica stage and the Italians in the boxes who sing Va’ Pensiero together (understandably encored by public demand) create a sensation of proximity, of involvement, of hic et nunc. More than a few of the audience sang along. The Arena hasn’t seen such a great number of horses on stage, and well-trained at that, for decades. There are charging and wheeling steeds as beautiful as Lippizaners, and horse-drawn calêches complete with General Radetsky. The sumptuous costumes, also by Arnaud, and for the most part uniforms, are beautifully crafted and faithfully reproduced. The excellent lighting design by Paolo Mazzon subtly underpins shifts in mood and atmosphere and adds depth and texture to all aspects of the staging. The inside of La Scala glimmers with a nineteenth century glow, the street fighting is carried out in the shadows, and the battle scenes are a sound and light show. Although the performance is attention catching and compelling, the incongruent references in the dramaturgy between a story set in Babylon in 500 BC and a historically inaccurate and approximate Milan in 1848 does create moments of disorientation. Particular moments of suspension of belief occur in the last two acts….the Assyrians, Baal, the towers of Sion, the River Jordan, Jehovah, “Glory to Israel”, “vieni o Levita, il santo Codice reca,” are references that evoked more than a few giggles in the audience. The conductor Jordi Bernàcer enters completely into the spirit of Arnaud’s Risorgimento vision with a vigorous and energetic approach with tempi taken at a brisk pace. The orchestra gave a clean but uninspired performance. The barely audible cello solo at the beginning of the second scene of act two once again gives a convincing argument for the necessity to double the string parts in their solos in the Arena. The chorus, prepared by M°Vito Lombardi was not at its most compelling. Their performance was quite pedestrian, often flat, a lack of musical tension in the piano singing, out of synch with the conductor and orchestra, and with single voices emerging from the group. The group of soloists instead formed a strong, expressive and well-balanced cast. Amartuvshin Enkbat was a powerful and noble Nabucco. His strong and full voice is even throughout the entire range. His burnished timbre, clear diction, and smooth phrasing all contributed to present a commanding protagonist. Susanna Branchini was a convincing Abigaille. She demonstrated a firm dramatic thrust, had no problem articulating her coloratura passages with bite and clarity and phrased her more lyrical moments with an expressive use of dynamics and colour. A bright high register, a uniformity of emission throughout his vocal range, a precision in his musicianship together with an easy stage manner bestowed a meaningful characterisation on Luciano Ganci’s Ismaele. The round timbre and fluid vocalità of Carmen Topciu delineated a moving Fenena. Rafał Siwek as Zaccaria delivered an eloquent performance with his strong calm vocal presence managing to give a gravitates to his character without being able to rely on the intrinsic and authoritative support that the role would have automatically as the high priest of Jerusalem. Romano Dal Zovo as the Grande Sacerdote, Carlo Bosi as Abdallo e Elisabetta Zizzo as Anna completed the highly calibrated cast. To Arnaud the merit above all for managing to engage the audience in the recreation of the climate in which this opera was written and indicating why this work in particular encapsulated and later represented the essence of the values of Italy’s “Risorgimento”. At the same time he has brought to the Arena a production whose characteristics belong strictly to this unique setting. Foto Ennevi

 

L’ultima recita del  Nabucco del Festival Areniano 2018 è stata accolta con molti  applausi che salutavano i vari coup de théâtre  presenti in questo imponente allestimento del 2017. Il regista francese Arnaud Bernard coglie le analogie che offre la storia di Nabucco messa a confronto con il clima politico a Milano al momento della stesura dell’opera.  Siamo nella Milano occupata dagli austriaci, durante le guerre di indipendenze e precisamente durante le Cinque Giornate di Milano nel 1848. Lo scenografo Alessandro Camera ci presenta un periatto centrale, perfetto del Teatro alla Scala. Il rivestimento di pietra del teatro scaligero si abbina perfettamente alla pietra delle gradinate creando un ampio senso di monumentalità e spaziosità. Le ampie gradinate diventano un campo di battaglia,  con colpi di cannone che partono dalle bocche degli arcovoli. Le numerose comparse  e  il coro animano continuamente la scena (aggiungiamo che da tempo non vedevamo sul palco areniano così tanti cavalli!). Un’ambientazione cinematografica che strizza l’occhio al celebre  Senso di Visconti  (il popolo che dai palchi e dal loggione srotola tricolori e drappi con “Viva Verdi!”e canta “Il va pensiero” durante una recita di Nabucco). Alla dimensione cinematografica contribuiscono anche i raffinati costumi (dello stesso Bernard) e le luci  di Paolo Mazzon che creano profondità e vivacità nelle scene realistiche, assecondando sottili e graduali modifiche negli stati d’animo e nelle situazioni psicologiche. Non si può però non tacere di come questa scelta visiva manifesti delle  incongruenze con un soggetto  che si svolge a Babilonia nel 500 A.C.  e ponga più di qualche problema di leggibilità. Confusionari riferimenti agli assiri, Belo, le torri di Sionne, il Giordano, Jehovah, “Gloria a Israele” e “vieni o Levita, il santo Codice reca” in momenti chiave dell’opera, sottolineati dai meravigliosi schermi con i sopra titoli a fianco del palcoscenico, hanno suscitato ilari commenti da parte del pubblico. Alla regia il merito di  aver comunicato  in maniera stringente e coinvolgente il clima che circondava la nascita di quest’opera e il significato che rappresentava nell’esaltare i valori del Risorgimento. Allo stesso modo va riconosciuto il merito di aver portato all’Arena una messa in scena che ha valorizzato l’unicità dell’ambiente.
Il direttore Jordi Bernàcer coglie completamente la visione risorgimentale di Arnaud Bernard con un approccio vigoroso e sanguigno, staccando tempi mossi e propulsivi. L’orchestra, da parte sua, alle prese con uno dei suoi cavalli di battaglia,  ha risposto con  sensibilità e empatia alla concertazione del M° spagnolo. Purtroppo l’assolo inudibile dei violoncelli all’inizio della seconda scena del secondo atto ancora una volta sottolinea la necessità dei raddoppi negli assoli soprattutto per gli archi.  Anche il coro, preparato da Vito Lombardi, ha mostrato molta  energia nonostante qualche imprecisione nell’intonazione e nell’amalgama. Si sono anche notati degli scollamenti con l’orchestra. In compenso la compagnia di canto si è mostrata  complessivamente vigorosa, espressiva e ben equilibrata. Amartuvshin Enkbat (Nabucco) ha cantato con  voce omogenea, unita a una dizione chiara e ben articolata. Susanna Branchini è stata un’Abigaille convincente.  Con notevole temperamento drammatico, la Branchini ha articolato i passaggi di agilità con precisione e chiarezza e altrettanta varietà di colori  ed espressività  nei  momenti più lirici. Luciano Ganci ha dato corpo ad una caratterizzazione significativa dal punto di vista  scenico e vocale di Ismaele grazie a  una voce dagli acuti pieni e squillanti, un’emissione uniforme, una preparazione musicale accurata. Carmen Topciu con voce fluida dal  timbro pastoso ha delineato una commovente  Fenena. Pur non potendo apparire con la solennità intrinseca  al personaggio di Zaccaria, Rafał Siwek è riuscito a mostrare autorevolezza grazie a un bel fraseggio unito a una naturalmente solida e solenne vocalità. Romano Dal Zovo (Gran Sacerdote di Belo), Carlo Bosi (Abdallo) e Elisabetta Zizzo (Anna) hanno completato con efficacia il cast. Foto Ennevi

 

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